• 今あるはただ神の恵み

佐藤守也神父さまは仙台のご出身で、長年東北地方で神様に仕えて来られました。

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小学生の時にお父様の死を目の当たりにした経験が
一つの転機となり、やがて神学校へ入学しようか迷っていた時、知り合いの司祭へ相談したところ「君は向いていない」と言われたそうです。
大学卒業後、もう一度尋ねたらまたもや「向いていないからやめなさい」と…。

諦めて教員として働きながら、それでもやはり頭から離れず、今度は別の司祭に相談したら「すぐに神学校へ行きなさい」と言われたそうです!

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一関教会のミサにはだいたい50名ほどの信徒が集まるとのこと。

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窓には、十字架の道行きの美しいステンドグラスが。

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幼稚園も併設されていて、佐藤神父様は園長でもあられます。
「でもね、子供たちは先生方の話はちゃんと聞くけど、私の話は聞いてくれないんですよ(笑)子育ての経験がないし、素人だからね。」

東日本大震災の時には、司祭館の廊下の天井が落ちて来たそうです…!
幸い、その時神父様は外に出ていて何事もなく、
幼稚園の子供たちも全員机の下に避難して無事だったそうです。

被害の大きかった気仙沼の教会を中心に支援活動をされていて、「本当に必要なものは言いにくい。」と気づかれたとのこと。具体的には、下着や衛生品などが不足していたので、かき集めて届けていたそうです。

***教会のご案内***
カトリック一関教会
住所:岩手県一関市大手町7-5
電話:0191-23-2602
ミサ:日曜午前9時

***取材後記***
取材後、「お昼一緒に食べましょう」と、某ファミリーレストランへ(笑)連れて行っていただきました。

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席につくと、「えんちょうせんせ~!」と呼ぶ声が。
2人の園児が神父様のところへ駆け寄ってきて、嬉しそうにお話していました。
「子供たちは私の話を聞いてくれない」なんておっしゃっていたけれど、やっぱりこんなふうに慕われているんですよね。

お食事中もお話が弾みすぎて、次の教会へ行く電車の時間が!…焦る私に神父様は「大丈夫、送るから」と、駅までかと思いきや、高速に乗って…水沢教会まで送って下さいました。

ありがとうございました!!